世界杯一般指国际足联世界杯。从1998年法国世界杯到2022年卡塔尔世界杯,世界杯都是有32个名额,除了东道主自动获得1个名额之外,其它31个名额全部通过世界杯预选赛决出。

而在2017年的时候,国际足联已经决定,从2026年世界杯起,决赛阶段的名额将由原来的32支扩充到了48支,同样的,除了东道主之外,剩下的名额,依然是由预选赛决出。

世界杯每4年举行一次,是具有最大知名度和影响力的足球赛事,象征着足球届的最高荣誉,是由全世界国家级别球队参与的足球赛事,任何国际足联会员国(地区)都可以派出代表队报名参加这项赛事,但是获得世界杯的参赛资格,还得看在世界杯预选赛的表现。

世界杯预选赛,简称“世预赛”,一般分为欧洲区、南美区、中北美区及加勒比地区、亚洲区、大洋洲区、非洲区等6个赛区进行。

每个赛区都分配到部分的世界杯名额,然后各个赛区根据报名参赛的球队数量、晋级世界杯的名额,各自确定预选赛的赛制及规则,通过预选赛决选出符合条件的球队,获得直接晋级世界杯的资格或者是进行洲际附加赛的资格。

中国足球队曾经在2002年世界杯预选赛中顺利突围,获得了参加2002年世界杯的资格,这也是中国足球队第一次参加世界杯,不过最终在小组赛中,中国足球队以0胜3负的战绩提前结束了世界杯之旅,没有获得1场胜利,没有获得1分积分,也没有打进1个进球。