说到非洲,人们想到的要么是饥荒和贫穷,要么是愚昧落后的原始部落。然而在非洲有一个国家,它不仅遍地是黄金,而且在历史上它也曾同罗马帝国一般的闻名世界。马里共和国坐落于西非,它不仅是西非面积第二大的国家,同时也是非洲第三大黄金产地,据说每年都有不少外国人远赴至此淘金追梦。

  11世纪前的马里还隶属于加纳帝国,后来加纳衰弱,马里王国开始崛起。1235年,马里王国先后击败索索人和加纳,正式建都于尼亚尼,及至13世纪走上巅峰。彼时的马里不仅疆域辽阔,而且国内经济发达,大量的黄金被运往北非出售、军事方面同样如日中天。但随着1895年的陷落,马里王国彻底沦为法国殖民地,也就是我们常常听到的“法属苏丹”。

  马里当地的黄金储量十分惊人,甚至可以说是遍地黄金,但令人想不到的黄金价格却十分便宜,甚至于有人使用大米同黄金交换。马里王国在古代曾是非洲文明的中心,它依靠武力不断征服周边的小国,曾在松迪亚塔的带领下大力发展农业和商业,极大地刺激了经济的发展。在文化传承方面,马里王国的人民信奉教,因此又和阿拉伯世界有着频繁的文化交流与贸易往来。

  即使是在马里帝国的衰弱时期,阿拉伯的一位旅行家利奥在其书中也记载说,这个国家依然富庶,有大量的寺院和教士,这里的黑人在智力、礼节和勤劳上也远超所有黑人。可见马里这个国家有着优越的自然条件和历史条件,可如今它在全球169个国家中排名第160位,被列入世界上最穷的国家之一,很多人民穷到饭都吃不起。那这一切又到底是什么原因造成的呢?个人认为首要的一点是来来自西方的殖民剥削,16世纪时西方殖民者入侵非洲,开启了黑暗的奴隶贸易。

  殖民统治不仅极大阻碍了非洲的发展,也给非洲各国带去了长达数百年的“人祸”,战乱和殖民者的剥削极大损害了马里王国的历史积淀。第二次世界大战后非洲独立运动兴起,马里人民也开始进行独立斗争,但反抗的路途却十分艰辛。一开始马里只获得了一定的自治权,地位上却依然隶属于法国,直至20世纪60年代马里共和国才正式建国。可即便在建国初期,法国人的军队仍旧驻扎在马里境内,严格来说此时的马里还只能算是法国的“打工仔”。

  好不容易迎来了独立,但太平日子依然遥遥无期。1968年,一批青年军官因不满激进的经济发展计划与严峻的饥饿问题,愤而发动政变推翻政府。哪怕是到了21世纪,马里依旧动荡不断,2012年马里政府再度被推翻,可战后的新政府却只能控制南部地区,北部依然还在存在极端势力。直到2015年马里北部主要武装组织“阿扎瓦的协调运动”才同意签署和平条约,但这些年被战火摧毁的发展机遇又岂是一纸协约能够弥补。

  另一方面,马里国内有80%的就业人口从事农牧渔业,光这项产值就占了全国GDP的1/3,可事实上他们的耕地面积仅占全国的2%,由此可见这是“僧多粥少”的严峻问题。虽然马里盛产黄金,但在这种情况下,粮食对人民来说比黄金更加重要。很多人会说,那为什么不开采黄金卖往世界各地呢?这个问题又得回到马里薄弱的工业基础,由于缺乏现代化机械装备,不仅开采难度大增,而且最重要的是无法对原始黄金进行提纯。

  黄金商人和相关企业为了赚钱自然也要压榨工人,基于这样的市场环境,马里的黄金价格普遍很低,因此它并不能马里人民脱贫致富。薄弱的工业基础导致国内无法进行大规模的重工业生产,其主要工业部门只有食品加工、纺织、印刷出版等轻工业,年产值仅是国内生产总值的17.8%,想要通过工业来改变国运还是非常困难的。

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